Plastique

 

La galalithe

 

La galalithe est un polymère, une matière dure formée à base de lait.

 Histoire :
Son procédé d'obtention, découvert en 1889, a été affiné au début du vingtième siècle : un chimiste français, Jean-Jacques Trillat, trouve le moyen d'insolubiliser la caséine (protéine du lait) en y rajoutant du formol qui garantit donc sa conservation. La caséine représente environ trente grammes de matière par litre de lait.

 Fabrication :
En la mélangeant à du formol et à divers colorants, on a donc obtenu le premier polymère artificiel, qui a été largement utilisé au début du vingtième siècle dans la fabrication de boutons, bijoux, stylos, fume-cigarettes, matériel électrique, etc. Il y a trois façons de fabriquer de la galalithe :

  1. en laissant le lait fermenter (cailler) ;
  2. en mélangeant un produit acide au lait, comme le formol ou le vinaigre ;
  3. en ajoutant un dérivé de la présure contenue dans l’estomac des jeunes bovins.

 Caractéristiques :
La galalithe, dure et soyeuse, se travaille manuellement. Elle ne se moule pas, elle se présente en plaques de différentes épaisseurs, en bâtons, ou en tubes. Elle requiert un travail de polissage mécanique ou manuel pour arriver à un aspect brillant. De plus, la galalithe est un polymère qui est biodégradable.

 Utilisations :
Elle fut beaucoup utilisée dans les années 1920-1930 pour réaliser des bijoux. Les établissements A. Bonaz à Oyonnax en France et Jakob Bengel en Allemagne furent les deux grands utilisateurs de cette matière pour réaliser de magnifiques et typiques bijoux art déco.
Il reste cependant quelques boutonniers et un créateur de bijoux qui l'utilisent encore. En effet ses qualités sont là : biodégradable, antiallergique, antistatique mais surtout sa grande possibilité d'être teinte, et avec un mode d'élaboration simple et écologique, il est possible qu'elle refasse son apparition.
Aujourd'hui, la galalithe est employée par les faussaires pour imiter l'ivoire car son aspect est assez proche.

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